比记忆力更重要的脑力是什么?

你大脑的巅峰时刻,应在何时?

人们总以为自己大脑的巅峰,是在自己记忆力最强的时刻——比如十几二十岁时。我们那时上知古文下背单词,能在一周内(有时甚至是一天内)学完一学期的课程,还能拿到及格……

然而,十几二十岁,也是我们不忍回顾的“黑历史”最多的日子——说真的,如果我们的大脑那时最棒 ,为什么它把我们一次次领到沟里去呢?

德克萨斯大学达拉斯分校“大脑健康中心”(Center for BrainHealth)的主任,桑德拉•邦德•查普曼 (Sandra Bond Chapman)就认为,记忆力远不能代表大脑功能。

用记忆力来衡量大脑功能,就像用外表来挑选终身伴侣——外表美丑很容易被注意到,记忆力好坏也很容易分辨;外表好当然是优势,记忆力好也能带来许多便利;然而,外表确实不是亲密关系中最重要的一项,而记忆力,也不是大脑最强的能力。

深思熟虑才是。

负责深思熟虑的,是大脑最靠近前额的部分——额叶。科学家们曾以为额叶是大脑最不重要的部分,毕竟因手术或外伤失去额叶的人也能存活,而额叶不成熟的人看上去活得还挺好——就是十几二十岁的我们。

在涉及到幸福生活时, 额叶远比记忆力更重要。记不住清朝皇帝顺序不是大事,总是忘记待办事项稍有点麻烦,然而,只要额叶运作正常,你就能评估出“该使用辅助记忆的工具了”,然后做出“用本子或软件提醒自己”的明智抉择。

如此重要的额叶,却是大脑中成熟得最晚,却衰退得最早的部分。许多人的额叶功能差不多二十来岁才发育成熟,四十岁就开始走下坡路……

除非,我们努力锻炼额叶。

额叶功能就像骨密度,可以通过锻炼来增加。骨质可以储备,认知功能也可以储备。

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在《你的大脑,你的生产力》一书中,查普曼提出,额叶功能可以从如下三个方面衡量——

一是策略性注意力,实际上就是我们的专注力。在信息超载的重压下,额叶需要判断哪些信息可以置之不理,哪些值得关注,并迅速调动大脑集中于重点信息。

二是综合推理能力。额叶能从繁杂信息中提炼出要点、解决方向,并不断观测应用效果,及时进行修正和反思。

三是创新力。运作良好的额叶不会因循守旧,而是会跳脱出固有的观念和做事方式,用不同视角理解问题,用多种方法来解决问题。

而这三种能力,都能通过持续锻炼来获得提升。

现在的研究显示,只要没有罹患大脑疾病,大脑的绝大部分神经元就能健健康康地陪你一生,还会因为不断锻炼而愈发高效。

比如综合推理能力,就在许多人60岁后才达到高峰期。大脑的巅峰时刻,不在过去,也非现在,而是将来——但你得精心照料你的额叶。