Swift 到底是toy language還是會取代 Objective-C

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在知乎上面看到好多人在谈论这个问题,我并不懂objc和swift,只是看到看到了一些有争议的部分。就复制过来了。

以下内容来源于知乎,其观点与本人无关。

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沒想到上了推薦。我再嘮叨幾句。我文章的中心是,以 Apple 目前給出的各種資料來看,這語言不會替代掉ObjC,它不是下一代的ObjC。它有很多缺點,使得它不足以做大型項目。這些缺點使得,Apple 自己都沒有使用它做 Mac/iOS 的 app。我不排除明年後年它有很大改進,但至少現在還沒有這端倪。

因此,如果你會ObjC,你不需要去看它。

但你如果問我這語言對普通開發者重要不重要,我說重要,可以明確告訴你這一點--它是 Apple 在 WWDC 向全世界推出的重磅語言我怎麼能說它不重要? 它降低了入門的門檻。使得大量的 JS, Python, Ruby用戶會使用 Apple 的技術為其開發程序。它的作用,和 Core Data, Interface Builder 一樣,能讓你快速寫出一個能用的程序來。但如果你想稍做些正經事,就心有餘力不足了。所以和 Apple 自己的 Mail 也不會去用 Core Data,自己 iPhoto 不會去用 UICollectionView,稍複雜的 App 都不會去用 Interface Builder 一樣,Apple 自己不會用 Swift。它只是給三五個人的小團隊能迅速做出能用的程序,讓大公司能快速做些 Prototype 而已。

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有人說它相當於 C#,或是相當於 Scala 對 Java 的改進,我可以告訴大家,Swift 不是這樣的語言。它更像一種讓人快速做原型的 toy language。

要求 Apple 發佈下一代 Objective-C 語言的呼聲早就有了,每年寫數萬字 OS X 評論的 Ars Technica 兩年前就寫了 Apple 應該去做一個語言,Objective-C without C 並且使用更現代的功能和更短的 API,以及對自動類型推導的支持,文章見 OS X 10.8 Mountain Lion: the Ars Technica review 。

但 Apple 顯然沒有認真對待這門語言。很明顯的,他們根本不想把ObjC給替換掉。並且按Apple的風格,如果他們把Swift當ObjC的未來來對待,肯定會有一到兩個iOS/Mac應用使用Swift改寫。(比如Apple 當年要砍 Carbon,首先做的就是把 Finder 重寫了)。

從語言角度,Swift 有太多的缺點:

它的標準庫太差,只有Dictionary, Array 和 String及數這幾種數據結構,連個 Set 都沒有。想用別的?你還是要用 ObjC 的。是的,當你用原生數據結構時,速度比ObjC快。但是那僅限於那幾個。 它沒有任何對異步/同步編程的支持。它沒法綁定使用 Grand Central Dispatch,因此任何正經的網絡應用根本無法編寫。
它沒有任何的保護機制(private, protected),所有的 method和 variable 都是全局可見的,這顯然不能滿足正經工程項目的需要。
只能和 ObjC 互動。如果你想正經地使用C或者C++,你得寫 ObjC 的 wrapper。這基本限制了你使用大量的 C/C++ 庫函數。
沒有辦法 catch Objective-C 的 exception,如果一旦出了 exception,你的 App 立馬就崩了。這也基本限制了你使用很多 ObjC 舊代碼庫。
Chris 在設計這門語言時,可以明顯地看到他的短視。這也很正常,他是一個做編譯器的,不是做語言研究的。所以這門聲稱支持函數式編程的語言,根本沒有大多函數式語言都普遍存在的功能:

僅有的支持在lazy,閉包,及簡單的函數語言函數(如map, filter)。這ObjC中都能做
沒有pattern matching
類型推導差不多和 C++11 差不多,沒有使用hindley milner
從上面這些特點看, Apple對其的定位僅是給對ObjC頭疼的開發者降低學習曲線所推出的玩具語言。前面五條中的每一條,基本都是致命的,因此 Apple 自己的項目也不會使用。做個早期 proof of concept的 prototype 到是可以的。

我可以想象,實現上 Swift 是很簡單的(LLVM很成熟了,寫個新語言越來越簡單,比如只要幾步就能做個小語言: 1. Kaleidoscope: Tutorial Introduction and the Lexer),當然有可能 Apple 將來會解決這些問題使得其真正實用。但現在來看,Apple 並不希望 Swift 來替代 Objective C。

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