你是空想家,还是追梦人?

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前几年流行一本书《秘密》,还拍成了同名纪录片,里面所述的“吸引力法则”令人心动——只要你全心全意地渴望某个结果,你就会散发出强大的磁力,你所渴望之物会被你吸引,而整个宇宙都会倾听你、帮助你,直至你梦想成真……

这理论乍听之下很赞,但细想又觉疑惑,全心渴望成为世界首富的人,数目肯定远多过真正成为世界首富的人。《秘密》对此的解释是,“那些失败者的渴望不够热烈真诚”。反正这套理论怎样都能囫囵自洽,就看有谁信了这邪。次贷危机时,无数美国人方才惊觉,不管你对自家房产的渴望有多心诚,断了月供,银行还是会把房子收走的。

摸爬滚打几年,生活有以教我。摸着身上青紫,我总结出两件事:其一,“如果你发自内心地相信自己会成功”,有很大几率,你依然不会成功。其二,如果你一开始就对自己的成功不抱希望,直接“做好了最坏的打算”,有很大几率,那个最坏的打算就会成真。一言以蔽之,好的不灵坏的灵。

学法乎上,仅得其中;倘学其中,斯为下矣。这或许可以解释为什么奔着60分去的人常会不及格。不过,何以众多想象着收获西瓜的人,最终抱回家的也不过是一枚芝麻?纽约大学的心理学家加布里埃尔•奥丁根(Gabriele Oettingen)说,原因很简单,若你对“结局”乐观,这种对结局的美好想象让你放松无比,你的血压都会因此降低。但这种乐观想象只够让你觉得“我想要这结局”,却不足以令你动力十足、立刻行动起来将之变为现实。

这还不是最糟的情形。有时候,越是“乐观”的人,反而越难以达成目标。原因同样很简单,若你对“过程”乐观,这种乐观会让你高估自己的意志力,低估会遇到的困难。就像一个怀着盲目自信上路的人,既不能辨认路上的水坑陷阱,也没有备好风雨大作时的应急帐篷。奥丁根曾让一群正在减重的女性想象自己面对高热量食品诱惑时会怎样行动。有些人对自己满怀信心,她们乐观地估计自己能抵挡诱惑。有些人则显得悲观许多,想象自己在美味前败下阵来。一年后,奥丁根回访这些女士,将她们的减重成果与此前的自我评估一一对应。结果大大出乎乐观者的意料之外,那些对自己抗诱惑能力最为乐观的人,恰恰是减重最少的人。

如何才能化乐观为动力?综合学界目前流行的“心理对照(mental contrasting)”和“执行意图(Implementation intentions)”理论,奥丁根提出了一种简称为“WOOP”的方法。

第一步确定愿望(Wish),许下一个你真心渴望的、非常具体的、有挑战性的愿望——譬如说,公开做一个十五分钟的英文演讲。

第二步想象成果(Outcome),想象达到目标后你将如何从中获益——譬如说,英文演讲既锻炼能力,又提升知名度。

前两步不算太难,第三步才是关键,寻找障碍(Obstacle),对比你的现状和你渴望达到的目标,需要弥补哪些差距,可能遭遇哪些挫折,自己的身心状况在努力过程中可能如何波动——需要一个有吸引力的演讲主题,需要约2500单词的演讲稿,单词发音需要矫正,台风需要更加镇定,可能写稿写得沮丧,可能上台前紧张到怯场,可能上了台发现头脑一片空白……

列出所有能想到的障碍后,就轮到第四步具体计划(Plan),计划亦有特殊技巧,一定要采纳“假如处在X状况下,我就采取Y行动”的计划形式——假如晚饭后我在电脑前,我就开始写演讲稿。假如我在地铁上,我就默默背诵说辞。假如我觉得“我的稿子好糟,我不可能讲好”,我就要对自己说“不管怎样,努力后我会比从前更擅长演讲”……

WOOP的原理在于,要让大脑行动,必得先告诉大脑“对结局保持乐观”,而后告诉大脑“还存在哪些差距”,最后告诉大脑“遭遇挫败时该怎样行动”。实验证明,就连意志力最差的吸毒者都能靠着这几个简单步骤,用一个下午写出一份求职简历。WOOP还能用来排除那些你并非真心渴望或者太难实现的目标——如果现状跟目标差距太大,或者根本想不出遭遇险阻时该如何解决,那么就该及时收手,换个更可行的目标,免得白白蹉跎时光。

有梦想是好事,只须切记一点——要当追梦人,勿做空想家。正如《黑客与画家》所说,“你必须对解决难题的可能性保持乐观,同时对当前解法的合理性保持怀疑”。既要笃信前途光明,亦懂应对道路曲折,才是乐观的正确使用方式。

现在就开始WOOP
①写下一个你很想实现的愿望,要有难度,要十分具体,要有衡量“目标达成”的标准。

② 实现愿望后你将如何从中获益?至少写出三条。

③ 努力过程中需要弥补哪些差距?可能遭遇哪些挫折?至少写出三个差距和三种挫折。

④ 针对差距和挫折拟定计划。

如果时间、地点满足__________条件,我就开始_____________的行动以接近目标。
如果遇到了______________的挫败,我就采取______________的应对方法。
⑤把你写好的计划贴在你每天都能看到的地方。